Comment 20 minutes du temps d’un archiviste peuvent fournir un aperçu précieux, même sur le sujet le plus épineux

Des archives de la collection Britten-Pears mettent en lumière l’état d’esprit du compositeur Benjamin Britten et de son pair et ami, Michael Tippett, emprisonné pour une performance évocatrice lors d’un festival d’art.

En tant qu’êtres humains, nous considérons l’art souvent comme un moyen d’exprimer nos émotions complexes et de communiquer sur des sujets difficiles. Pourtant, là où même les artistes les plus talentueux peuvent mettre des jours, des mois ou même des années à exprimer la complexité si profonde de l’expérience humaine, donnez 20 minutes à un archiviste et vous serez surpris.

En 1943, le compositeur britannique Michael Tippett a été emprisonné à la tristement célèbre Wormwood Scrubs pour avoir refusé de combattre pendant la Seconde Guerre mondiale. Une évocation récente de cet emprisonnement, intitulée Barlines, a apporté  » une heure de musique, de lettres au monde extérieur et de conversations avec Benjamin Britten » au public du festival d’Aldeburgh.

Chris Hilton, responsable des archives et de la bibliothèque à la Britten-Pears Foundation, explique comment son équipe a été en mesure de fournir rapidement des documents clés qui sont devenus partie intégrante du spectacle.

Benjamin Britten
Benjamin Britten, Britten–Pears Foundation

« Mon collègue et le metteur en scène qui a monté le spectacle avaient besoin de lettres en 1943 de Benjamin Britten, qui illustrent son état d’esprit de l’époque. Comme nous avons plus de 11 000 fichiers de la correspondance de Britten, il n’était pas possible de naviguer ! »

« Tout le processus a duré environ 20 minutes. Après quoi, ma collègue s’est retrouvé dans les rayons avec une simple liste d’endroits où regarder, avec une bonne idée de l’endroit où cela pourrait porter ses fruits. A l’heure du déjeuner, elle avait déjà trouvé de bons exemples à inclure dans le spectacle. »

Cela a été rendu possible grâce à la fonctionnalité d’analyse de la date disponible dans le système de gestion des archives CALM d’Axiell. Chris fournit un guide pratique étape par étape sur la façon dont cela a été fait, qui peut être d’intérêt :

  • L’analyseur de date de CALM sait que, si la période d’un dossier est donnée comme, par exemple, « 1939-1950 », « 1940s » ou « mid-20th century », cela inclut 1943. Ainsi, une simple recherche dans les séries de correspondance pour la date = 1943 permettait de trouver tous les documents pertinents.
  • Cette liste de résultats pouvait alors être triée selon le champ Étendue (qui contient le nombre d’éléments dans le fichier), de sorte que nous avons donné la priorité aux fichiers contenant de nombreux éléments et donc les plus susceptibles de porter des fruits ; les fichiers contenant un petit nombre d’éléments pouvaient être exclus de la liste de résultats.
  • L’exportation configurable nous a permis d’exporter uniquement les détails cruciaux (référence, date, titre, étendue), de les mettre dans une feuille de calcul et de les trier dans l’ordre où ils se trouvent sur les étagères.

Chris a ajouté :

« Si nous n’avions pas eu l’outil d’analyse et d’exportation de CALM, je doute fort qu’il y aurait eu cette composante « archives » au spectacle ; en fait, cela nous a donné la possibilité de produire rapidement des données à la date limite. »

Le matériel découvert s’est avéré inestimable et le spectacle a été un véritable succès auprès du public. Ce qui prouve que le « storytelling » n’est pas seulement le domaine des artistes, des interprètes et des créateurs. Lorsqu’il s’agit de trouver la vérité d’une affaire historique, il n’y a personne de mieux vers qui se tourner qu’un archiviste.

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